(Svenska) Hjärnan och mindfulness

Hjärnan och mindfulness

Mindfulness har växt mer och mer i terapivärlden. Att göra mindfulness på regelbunden basis kommer att göra dig mer medveten om vad som händer omkring dig och du kommer på sikt att öva upp din förmåga att vara fokuserad på det som händer på plats i stället för att i tankarna vara någon annanstans. Tittar du på barn så märker du att de har förmågan att vända och vrida på en sten många gånger och verkligen detaljstudera den. Med andra ord har vi alla den förmågan, men ofta tränar vi bort den i vår strävan att hinna med så mycket som möjligt på så kort tid som möjligt. Till slut när du bestämmer dig för att di vill sätta dig ner och landa kanske du upptäcker att det inte går, du känner dig alltför rastlös för att sitta still. Om du känner igen dig i ekorrhjulet av att inte kunna sitta ner och ta det lugnt är mindulness en av de saker du behöver träna på för att komma ur ekorrhjulet. Jag tycker för övrigt att mindfulness är bra för alla människor. Det hjälper dig att bli mer medveten om vad du känner, vilket bl.a. är bra för att du i ett så tidigt skede som möjligt ska kunna uppmärksamma när något omkring dig får dig att må dåligt. Ju tidigare du uppmärksammar det, desto tidigare kan du börja göra något åt det och slippa må ännu sämre.

Ibland kanske du tycker att det är jobbigt att känna en massa saker och därför tycker att det är skönt att du har en förmåga att trycka undan jobbiga känslor. Problemet med det här är att känslorna inte försvinner bara för att de trycks undan, de finns där och är de överkörda kan de visa sig på alla möjliga sätt; te.x genom trötthet, brist på koncentration, diffus ångest, nedstämdhet, ätstörningar, impulser att dricka så mycket att du tappar kontrollen över ditt beteende etc.

Man kan säga att psyket tycker om att känna kontroll och att kunna uppmärksamma jobbiga känslor i ett så tidigt skede som möjligt ger dig en större känsla av kontroll på sikt, du vet mer vad dina reaktioner beror på varpå du har ett val på ett annat sätt inför när du vill väljer att sluta med det som får dig att må dåligt. En av konsekvenserna av att träna mindfulness blir därför att du kommer känna att du har ett bättre grepp om ditt liv.

John Arden skriver i sin bok “Rewire your brain” om vad som händer i hjärnan vid mindfulness. Ju mer du tränar mindfulness tekniker, desto mer aktiverar du parasympatiska nervsystemet och du blir mer avslappnad. Man kan säga att motsatsen till fäkta/fly responsen blir aktiverad. Mindfulness aktiverar en avslappningsrespons i hjärnan.

Vidare går mycket energi åt till att dina muskler spänner sig vid stress. Mindfulness kommer mer andra ord att få dig att spara energi och på lång sig kommer du att ha mer energi över till annat.

Ta för vana att ibland avbryta dina aktiviteter och sträcka dina muskler och fokusera på dem under några minuter, därpå kan du gå tillbaka till dina aktiviteter.

Arden skriver om sju principer hos parasympatisk meditation:

1. Rytmisk andning: Ta djup och fokuserade andetag (jag brukar säga till mina patienter att lägga en hand på magen för att känna hur den rör sig vid andning).

2. Fokuserad uppmärksamhet: Fokusera på din andning. Det här aktiverar prefrontala cortex (den främre delen av hjärnan) som dämpar överaktivitet i amygdala (där känslorna finns) och det sympatiska systemet (med adrenalin, cortisol etc.).

3. Lugn omgivning: Om du försöker träna på mindfulness i en lugn omgivning, kommer du lättare att undvika distraktioner.

4. Acceptera en icke dömande attityd. Försök att observera saker utan att döma om de är bra eller dåliga.

5. Avslappnad hållning.

6. Observation. Försök att vara medveten om saker i din omgivning och beskriv dem för dig själv när du observerar dem.

7. Att sätta ord på dina beskrivningar på ett accepterande sätt aktiverar din vänsra främre del av hjärnan (dina erfarneheter aktiverar den delen och dess positiva känslor).

Monica Emanell, Leg. psykolog, leg. psykoterapeut

www.kbtemanell.se

Hjärnan och mindfulness

Mindfulness har växt mer och mer i terapivärlden. Att göra mindfulness på regelbunden basis kommer att göra dig mer medveten om vad som händer omkring dig och du kommer på sikt att öva upp din förmåga att vara fokuserad på det som händer på plats i stället för att i tankarna vara någon annanstans. Tittar du på barn så märker du att de har förmågan att vända och vrida på en sten många gånger och verkligen detaljstudera den. Med andra ord har vi alla den förmågan, men ofta tränar vi bort den i vår strävan att hinna med så mycket som möjligt på så kort tid som möjligt. Till slut när du bestämmer dig för att di vill sätta dig ner och landa kanske du upptäcker att det inte går, du känner dig alltför rastlös för att sitta still. Om du känner igen dig i ekorrhjulet av att inte kunna sitta ner och ta det lugnt är mindulness en av de saker du behöver träna på för att komma ur ekorrhjulet. Jag tycker för övrigt att mindfulness är bra för alla människor. Det hjälper dig att bli mer medveten om vad du känner, vilket bl.a. är bra för att du i ett så tidigt skede som möjligt ska kunna uppmärksamma när något omkring dig får dig att må dåligt. Ju tidigare du uppmärksammar det, desto tidigare kan du börja göra något åt det och slippa må ännu sämre.

Ibland kanske du tycker att det är jobbigt att känna en massa saker och därför tycker att det är skönt att du har en förmåga att trycka undan jobbiga känslor. Problemet med det här är att känslorna inte försvinner bara för att de trycks undan, de finns där och är de överkörda kan de visa sig på alla möjliga sätt; te.x genom trötthet, brist på koncentration, diffus ångest, nedstämdhet, ätstörningar, impulser att dricka så mycket att du tappar kontrollen över ditt beteende etc.

Man kan säga att psyket tycker om att känna kontroll och att kunna uppmärksamma jobbiga känslor i ett så tidigt skede som möjligt ger dig en större känsla av kontroll på sikt, du vet mer vad dina reaktioner beror på varpå du har ett val på ett annat sätt inför när du vill väljer att sluta med det som får dig att må dåligt. En av konsekvenserna av att träna mindfulness blir därför att du kommer känna att du har ett bättre grepp om ditt liv.

John Arden skriver i sin bok “Rewire your brain” om vad som händer i hjärnan vid mindfulness. Ju mer du tränar mindfulness tekniker, desto mer aktiverar du parasympatiska nervsystemet och du blir mer avslappnad. Man kan säga att motsatsen till fäkta/fly responsen blir aktiverad. Mindfulness aktiverar en avslappningsrespons i hjärnan.

Vidare går mycket energi åt till att dina muskler spänner sig vid stress. Mindfulness kommer mer andra ord att få dig att spara energi och på lång sig kommer du att ha mer energi över till annat.

Ta för vana att ibland avbryta dina aktiviteter och sträcka dina muskler och fokusera på dem under några minuter, därpå kan du gå tillbaka till dina aktiviteter.

Arden skriver om sju principer hos parasympatisk meditation:

1. Rytmisk andning: Ta djup och fokuserade andetag (jag brukar säga till mina patienter att lägga en hand på magen för att känna hur den rör sig vid andning).

2. Fokuserad uppmärksamhet: Fokusera på din andning. Det här aktiverar prefrontala cortex (den främre delen av hjärnan) som dämpar överaktivitet i amygdala (där känslorna finns) och det sympatiska systemet (med adrenalin, cortisol etc.).

3. Lugn omgivning: Om du försöker träna på mindfulness i en lugn omgivning, kommer du lättare att undvika distraktioner.

4. Acceptera en icke dömande attityd. Försök att observera saker utan att döma om de är bra eller dåliga.

5. Avslappnad hållning.

6. Observation. Försök att vara medveten om saker i din omgivning och beskriv dem för dig själv när du observerar dem.

7. Att sätta ord på dina beskrivningar på ett accepterande sätt aktiverar din vänsra främre del av hjärnan (dina erfarneheter aktiverar den delen och dess positiva känslor).

Monica Emanell, Leg. psykolog, leg. psykoterapeut

www.kbtemanell.se

(Svenska) Strategier för att lyckas i dina relationer 2

Strategier för att lyckas i dina relationer 

Jag kommer här att fortsätta att skriva om vad du kan tänka på för att få en sundare relation.

6. Om du har negativa känslor mot en partner, (en partner som du från början kände dig attraherad av) även om den personen beter sig väl, analysera varför.

Om du känner dig irriterad på allting din partner säger (även om han/hon beter sig bra), kan en orsak vara att din partner inte sätter gränser och därmed får sina behov överkörda. Det här kan leda tll att du tar din partner för givet och ju mer han/hon försöker vara dig till lags, desto fler fel ser du hos honom/henne. Om du känner igen dig själv i det ovan beskrivna, försök att inte “ta chansen” att ta för dig, även om du kan. Om du kör över din partner kommer konsekvensen att vara att du tappar resepkten och attraktionen, så det beteendet gynnar varken dig eller honom/henne.

Var även observant att om motsatsen inträffar, dvs. att dina behov blir överkörda så kommer samma sak fast tvärtom sannoliktatt inträffa.

7. Jag tror att en annan anöedning till att du kanske ibland plötsligt tappar intresset för en person kan vara att du i början av relationen, när du är rädd för att bli avvisad ibland anpassar dig för mycket på bekostnad av dina behov.  Jag tror att det här beteendet ibland kan leda till att du efter ett tag, när du känner dig mer säker på relationen, plötsligt kan få upp en ilska omedvetet har samlats under den tid du anpassade dig för mycket. Jag tror att den dels kan leda till en allmän känsla av irritation på din partner vad han/hon än gör, men att känslan även kan omformuleras till en känsla av att dina partner är tråkig, oattraktiv  och att du inte vet om du orkar med honom/henne. Om du märker det här mönstret hos dig själv, analysera situationen, se till att du inte blir överkörd, kör inte över dig partner tillbaka och avvakta sedan, din ilska kommer sannolikt att passera efter ett tag om relationen i övrigt är sund.

8.Om du märker att din partner blir klängig och det stör dig, försök att hjälpa honom/henne (och på sikt dig själv) genom att ge honom/henne struktur och förutsägbarhet. Genom att säga till när du kan träffas och när du kommer att höra av dig slipper dig partner oroa sig för ett avvvisande och kommer då sannolikt att bli mindre klängig.

Om du känner dig osäker i relationen  pga. att din partner ger diffusa svar av typen “jag vet inte när jag kan tänka mig att flytta ihop, jag vet inte när jag vill skaffa barn, jag vet inte när jag är redo för mer seriösa relationer etc.”, försök (det är jättesvårt), men försök att bestämma hur länge du tycker att det är rimligt att din partner får tänka innan du drar dig ur relationen. Psyket gillar som jag sagt tidigare struktur, så man kan vara i en jobbig osäkerhet om man vet hur länge den kommer att vara. Att däremot leva i ovisshet på obestämd tid är väldigt jobbigt och energikrävande.

9. Om du känner att du inte har energi att börja sätta gränser i en relation pga. rädsla för övergivenhet, försök tänka att alternativet är att din självkänsla trycks ner mer och mer, vilket kommer leda till att dina partner tappar respekten ännu mer och du är inne i en ond cirkel. Den onda cirkeln ökar dessutom sannolikheten för en självuppfyllande profetia, dvs. att du blir lämnad så försök tänka att du inte har något att förlora på att börja sätta gränser och visa att du bryr dig om dina behov.

Monica Emanell, Leg. Psykolog, Leg. Psykoterapeut
www.kbtemanell.se

Strategier för att lyckas i dina relationer 

Jag kommer här att fortsätta att skriva om vad du kan tänka på för att få en sundare relation.

6. Om du har negativa känslor mot en partner, (en partner som du från början kände dig attraherad av) även om den personen beter sig väl, analysera varför.

Om du känner dig irriterad på allting din partner säger (även om han/hon beter sig bra), kan en orsak vara att din partner inte sätter gränser och därmed får sina behov överkörda. Det här kan leda tll att du tar din partner för givet och ju mer han/hon försöker vara dig till lags, desto fler fel ser du hos honom/henne. Om du känner igen dig själv i det ovan beskrivna, försök att inte “ta chansen” att ta för dig, även om du kan. Om du kör över din partner kommer konsekvensen att vara att du tappar resepkten och attraktionen, så det beteendet gynnar varken dig eller honom/henne.

Var även observant att om motsatsen inträffar, dvs. att dina behov blir överkörda så kommer samma sak fast tvärtom sannoliktatt inträffa.

7. Jag tror att en annan anöedning till att du kanske ibland plötsligt tappar intresset för en person kan vara att du i början av relationen, när du är rädd för att bli avvisad ibland anpassar dig för mycket på bekostnad av dina behov.  Jag tror att det här beteendet ibland kan leda till att du efter ett tag, när du känner dig mer säker på relationen, plötsligt kan få upp en ilska omedvetet har samlats under den tid du anpassade dig för mycket. Jag tror att den dels kan leda till en allmän känsla av irritation på din partner vad han/hon än gör, men att känslan även kan omformuleras till en känsla av att dina partner är tråkig, oattraktiv  och att du inte vet om du orkar med honom/henne. Om du märker det här mönstret hos dig själv, analysera situationen, se till att du inte blir överkörd, kör inte över dig partner tillbaka och avvakta sedan, din ilska kommer sannolikt att passera efter ett tag om relationen i övrigt är sund.

8.Om du märker att din partner blir klängig och det stör dig, försök att hjälpa honom/henne (och på sikt dig själv) genom att ge honom/henne struktur och förutsägbarhet. Genom att säga till när du kan träffas och när du kommer att höra av dig slipper dig partner oroa sig för ett avvvisande och kommer då sannolikt att bli mindre klängig.

Om du känner dig osäker i relationen  pga. att din partner ger diffusa svar av typen “jag vet inte när jag kan tänka mig att flytta ihop, jag vet inte när jag vill skaffa barn, jag vet inte när jag är redo för mer seriösa relationer etc.”, försök (det är jättesvårt), men försök att bestämma hur länge du tycker att det är rimligt att din partner får tänka innan du drar dig ur relationen. Psyket gillar som jag sagt tidigare struktur, så man kan vara i en jobbig osäkerhet om man vet hur länge den kommer att vara. Att däremot leva i ovisshet på obestämd tid är väldigt jobbigt och energikrävande.

9. Om du känner att du inte har energi att börja sätta gränser i en relation pga. rädsla för övergivenhet, försök tänka att alternativet är att din självkänsla trycks ner mer och mer, vilket kommer leda till att dina partner tappar respekten ännu mer och du är inne i en ond cirkel. Den onda cirkeln ökar dessutom sannolikheten för en självuppfyllande profetia, dvs. att du blir lämnad så försök tänka att du inte har något att förlora på att börja sätta gränser och visa att du bryr dig om dina behov.

Monica Emanell, Leg. Psykolog, Leg. Psykoterapeut
www.kbtemanell.se

Warning signals in a relationship and how to work on your relationship

Warning signals in a marriage and how to work on the relationship

When you meet someone you get interested in and start a relationship with that person, you often make an effort to please your partner in the beginning. If you continue seeing your partner, you often move in together after a while and often you choose to have children. What often happens is that you are tired from doing all the different things you have to do on a daily basis (take care of your child, cook food, do the cleaning and laundry etc.) So in other words what happens is that the time spent with your partner consists of talking about tiring and boring things and if you don´t have time or if you don´t in some way make time to do some fun things with your partner (as you did in the beginning when you made an effort to please your partner), there is a risk that you fall into a vicious circle where the iriitation between you and your partner grows. I think that when you create good moments and good memories with your partner, you get a bigger patience with the things that irritate you in your partner.

John Gottman has written a great book about relationships (the seven principles for making marriages work), where he identifies warning signals that a relationship is going in a bad direction and then he writes about what you can do to change that direction.

Here are the warning signals he has identified:

1. Your partner or you start the conversation by attacking in a critisizing way.

2. The conversation is dominated by criticism, sarcasm, defense behavior and ignoration.

Gottman says that the worst of these four is the sarcasm. Often, when you get critisized and sarcasm, you start to defend yourself which is like accusing your partner back and there you are in a vicious circle that often leads to the fact that one of you will start ignoring the other by silence and after that you get more and more distanced from each other.

3. The partner who chooses to ignore is actually overwhelmed by his/her partner´s anger. Often the silent partner wants to talk, but without the emotional storms.

4. The body reacts in a stressful relationship. The pulse can go to 100 beats a minute (it´s normally 76 for a man in his thirties and 82 for a woman), your blood pressure goes up, the body pumps out adrenalin and gets ready for a flight or fight response.

Biologically, men get more emotionally overwhelmed by marital conflicts which is why it´s often the man who tries to avoid difficult subjects.

5. Gottman has found that some couples who have all the dysfunctional strategies, mentioned above, can survive their difficulties if they have a good way of making peace after a conflict.

6. Another  thing that Gottman has found  contributes to the vicious circle is that when you are in a bad relationship, you tend to remember your past moments together as negative, or you don´t remember them at all.

7. If you don´t break the bad path you are on, the marriage either ends or you start living parallell lives while living under the same roof.

The good news is that Gottman also gives advice about how to stop the negative loop and if you and your partner are motivated, start to work on your relationship.

Cognitive Behavior Psychologist Monica Emanell

www.kbtemanell.se

The brain and mindfulness

The brain and mindfulness

Mindfulness has grown more and more in the world of therapy. Doing mindfulness in a regular basis will make you become more aware of what happens here and now and you will be able to be in the present more. If you watch a child, you will notice that he/she turns a simple leaf and observes it from different angles. All of us have the capacity of being mindful but we train it away by trying to be effective. In the modern world everything has to go fast and we want to do several things at the same time. We become so goal oriented so that we miss things that happen here and now and we often miss what we are feeling since we think that we don´t have time for feelings, they are just in the way. The thing is that we have got feelings for a reason and one of them is to give us clues about in what direction we should act. If we repress the feelings we will run forward until we suddenly can´t go on because we feel too tired, anxious etc. At that point it´s not enough just to stop running over our feelings and needs. At that point we need to start taking care of our need for a long time in order to regain balance. You will find mindfulness a great tool in doing this.

John Arden writes in his book “Rewire your brain” what happens in the brain when you do mindfulness. The more you practice mindfulness techniques, the more you activate you parasympathetic nervous system and you get a more relaxed state of mind. So, you could say that the opposite of the fight and flight response is activated, the relaxataion response in the brain gets activated as a response to doing mindfulness.

Also when you engage in stressful behavior, a lot of energy is used to maintain muscle tension which makes you feel tired. In that way, doing mindfulness will save energy which will in the long run give you more energy.

You can start with stretching your muscles and focus on your muscles when they are stretched, just for a few minutes, then you can return to whatever you were doing.

Arden writes about seven principles of parasympathetic meditation:

1. Rhythmic breathing: Take deep and focused breaths (I usually tell my patients to put a hand on their stomach and feel that it´s moving in and out).

2. Focused attention: Focus on your breathing. This activates the prefrontal cortecx (the front part of the brain), which inhibits the overactivity of amygdala (where the feelings are) and the sympathetic system (with adrenaline, cortisol etc.).

3. Quiet environment: If you try to practice this in a quiet environment, it will help you to avoid distractions.

4. Accepting a nonjudgmental attitude. Try to comment on things without judging that it´s bad or good.

5. Relaxed posture.

6. Observation. Try to be aware of things in your envorinment and describe them to yourself when you observe them.

7. Labeling: Labeling things in an accepting manner will ativate your left frontal lobe (your experiences activate that part and its positive emotions).

Cognitive Behaviour Psychologist Monica Emanell

www.kbtemanell.se

KBT psykologen reflects on relationships with a psychopath 2

 

 KBT psykologen reflects on psychopathic relationships

Since most people who are psychopaths are men, there are of course more case examples of male psychopaths. I will give a case example of a female psychopath with clear psychopathic behaviors and I will call her Sandra. While it´s more common for male psychopaths to show aggression  or violence, it´s more common among female psychopaths to take a victim role, blend it with manipulative, flirty behavior which can be a disastrous mix for the partner they chose to have a relationship with. Since psychopaths don´t have positive feelings towards someone, their emotional life becomes like a desert (Robert Hare desribes the psychopath in an easy to understand a wellwritten way in his books about psychopaths). In order to find a meaning in life (since the emotional chunk is gone), they become very goal oriented when it comes to things like money, sex, a partner who has status because of looks, money, academic achievement etc. Since the psychopath only thinks about him/herself and the private goals, he/she doesn´t waste any energy on thoughts like “what if I don´t present myself well, what if I get rejected and other “what ifs” that are energytaking for others. In other words, the psychopath becomes very strong mentally, in a way you could say that he/she is an expert in cognitive therapy, it´s a natural way of functioning without any waste of energy on empathy, insecurity etc. So, once he/she sets his/her mind on something it´s better not to be in the way. Some psychopaths can control their anger very well, but in the end, even the more controlling and from my perspective more dangerous since they are more hard to see detect, can feel pressed into a corner and show their anger.

It´s also interesting that if a psychopath is raised in secure caring family, he/she can become a politician, general director in a company, have his/her own private successful business etc. If a psychopath is raised in a non caring environment he/she usually turns into a criminal and ends up in jail.

Ok, back to my case example.

Sandra came from male dominated, poor background where she was treated like she was nobody. She was daily critisized  and she never heard she was loved. She early became sexually active (psychopaths often do), left school and moved to another country, she didn´t want anyone to know where she came from. She calculated that her strategy to get somewhere in life would be to use different men as a ladder. She married when she was sixteen to a man who made it possible for her to stay permanently in the new country. his man was infatuated with Sandra and thought he had never met such a caring and fun person. Sandra was fun to be with until she had got her permit to stay in the country. By then she had persuaded her husband to lend her some money he had since she wanted to start a business and then suddenly one day, Sandra vanished and he never say Sandra or the money.

Now Sandra moved to another city, took a different name and started a gas station business with her stolen money. She  fixed the gas machine so people got less gas for their money and she had a relationship with a man who worked for her. The salary he got was just to survive but he was afraid to get abandoned so he didn´t dare to say anything to Sandra. Meanwhile, Sandra had another relationship with a stock broker who had a lot of money. He had some alcohol problems, he felt lonely and he wasn´t  very strong emotionally. He was a perfect target for Sandra, he had status, money and she satisfied. The man who worked for her had given her his life savings that Sandra said she needed to expand the gas station. She took the money, left him, sold the gas station and disappeared.

Now Sandra could put all her energy on her stock broker  boyfriend whom she found very interesting out of several reasons. He already had grown up children and wasn´t interested in more, a fact that Sandra ignored. Since he had an alcohol problem together with some abandonment issues, Sandra was soon pregnant, not once but twice since she thought that two children was what she pictured was a good number when it came to children. Sandra decided to work as her husband´s sectretary in order to have better insight in his finances and also in order to push him in directions where he could earn as much as possible. The fact that many moves were illegal didn´t bother Sandra since she didn´t sign anywhere with her own name. After ten years her husband was died in an accident. Sandra was soon involved with a business man who had money.

Here I have out of my experience and knowledge in psychology written an example of how a female relationships of a female psychopath can look like.

Cognitive behavior psychologist Monica Emanell

KBT psykologen reflects on relationships with a psychopath

KBT psykologen reflects on relationships

Talking about destructive patterns in relationships and that it can be hard to break them makes me reflect on a type of relationship that is extremely hard to withdraw from once you are in it, and that is if you happen to meet and start a relationship with a psychopath (around 1% of the population are psychopaths). This can prove to be an emotional roller coaster you will never forget. In my work with patients both at my private practice and in the Criminal system I have met both people who are psychopaths and people who have been their victims. If you start a relationship with a psychopath, you pretty soon fall into a vicious circle from where it´s really hard to get out, both because your self seteem quickly diminshes (if you had one to start with since psychopaths have a radar in choosing victims they can pretty easily break down), and also because they are very strong mentally and they easily switch between treating you bad and drawing you back by making you feel that you are the most special person in the world.

To be continued…

Cognitive behavior Psychologist Monica Emanell

 

 

KBT psykologen reflects on relationships

Talking about destructive patterns in relationships and that it can be hard to break them makes me reflect on a type of relationship that is extremely hard to withdraw from once you are in it, and that is if you happen to meet and start a relationship with a psychopath (around 1% of the population are psychopaths). This can prove to be an emotional roller coaster you will never forget. In my work with patients both at my private practice and in the Criminal system I have met both people who are psychopaths and people who have been their victims. If you start a relationship with a psychopath, you pretty soon fall into a vicious circle from where it´s really hard to get out, both because your self seteem quickly diminshes (if you had one to start with since psychopaths have a radar in choosing victims they can pretty easily break down), and also because they are very strong mentally and they easily switch between treating you bad and drawing you back by making you feel that you are the most special person in the world.

To be continued…

Cognitive behavior Psychologist Monica Emanell

 

 

Strategies to get healthier relationships 2

I will here continue to give suggestions of what I tell my patients to think about when they try to get healthier relationships.

6. If you have negative feelings towards a partner, (a partner you felt attracted to at first) even if that person behaves well, analyze why.

If you feel annoyed at everything your partner says (even if he/she behaves well), one reason can be that your partner doesn´t set good limits and lets his/her needs get run over. That can lead to the fact that you take your partner for granted and the more he/she tries to please you, the more faults you find in him/her.  If you recognize yourself in this, try not to “take the chance” to be rude because if you lose respect for your partner, the relationship will not be good neither for you nor for your partner.

Also be aware if the oppsite happens, that is you try to please your partner with the described consequences.

7. I think that another reason for suddenly losing interest can be that, in the beginning of the relationship, when you were afraid of being abandoned by your partner, you adapted yourself after you partner´s needs, pushing aside your own needs. This behavior an sometimes lead to, that after a while, when you feel more secure, your anger comes up in the form of “feeling not attracted and annoyed” at everything your partner does. If you recognize yourself in this, try to analyze the situation, stop letting your needs be run over and then wait, your anger will fade away when your own psyche doesn´t feel disrepsected anymore.

8. If you notice that your partner is getting clingy and it annoys you, try to help him/her (and in the long run yourself) by giving him/her structure. As I have said before, the psyche loves structure and control, so if you tell your partner when you can meet or talk, you are giving his/her psyche a sense of security that he/she will not get abandoned, which will reduce the need for clingyness.

If you feel insecure in the relationship because your partner says”I like you, but I don´t know when I will be ready for a relationship, I think it will be soon”, “I want children, but I don´t know when”, “I like you, but I don´t know when I am ready to move in together” etc., you will probably feel bad. It´s easier to get a “no” than the diffuse “yes and no” because when you switch between hope and despair it gets draining for the psyche. If you are in this situation, try to set at time limit for yourself, how much time you think it´s reasonbale to let your partner decide what he/she wants. Your psyche can endure the uncertainty, but it wants to know for how long it will have to endure it in order to feel better.

9. If you feel you really can´t get the energy to start setting limits in order to take care of your feelings out of fear of getting abandoned, try to tell yourself that the alternative is that your self esteem will become lower and lower with the consequence that the person who does not behave well will lose respect and continue his/her bad behavior. The lack of respect heightens the actual risk of getting abandoned so in other words you have nothing to lose when you start demanding respect for your feelings.

Cognitive behaviour Psychologist Monica Emanell

www.kbtemanell.se

Strategies to get healthier relationships

Strategies to get healthier relationships

If you have noticed that you  have  a destructive pattern when it comes to relationships, here are a few things that you can think about. Some of the suggestions will be more helpful for people with an abandonment schema, but some suggestions can be good anyways. I teach them to my patients.

1. Sit down and think about if you can see a pattern ín your past relationships. Think about what usually attracts you to a man/woman. A possibility is for example that you get attracted to the fact that the person you get attracted to is good at taking initiatives and at giving you compliments. May be you have had some other men/women to choose among but you didn´t because you perceived them as weak or boring compared to the carismatic partners you have chosen.

This was just an example, you can sit down and analyze your patterns.

2. If you see some kind of pattern try to analyze what happened with the relationship later. What kind of traits did you find in your partner that proved to be bad for you? Do you see some kind of pattern here?

3. Is there a a possibility that “the good parts” of your partner that you saw from the beginning made you suppress other traits that you noticed, but chose not to pay attention to? Was your partner for example good at keeping his/her word when you decided something?, was he/she interested in what you had to say about different things and did she/he remember that later?, did he/she have enough time for you or did you come after work, tennis or friends?

4. If you notice things that you should have paid attention to, it is very important information for you next relationship. This is  the first step, the next step is to act on what you have learned when you meet a partner and this is easier said than done. So, be prepared that you will get impulses to choose destructive behaviors again and if you have an abandonment schema you will probably feel very drawn to destructive behaviors so it is also important to put energy on the fact that it will be hard to resist.

If you have a abandonment schema, it is also important to see what you do once you have a healthy relationship. May be you have a hard time being by yourself even if your partner behaves well. In that case, you should analyze things in life that you do, or have done that have been good for you and then do them more often in order to become more independent. You can also try to take a class and  that way look for behaviors that make you feel good and competent.

5. If you meet a good person and suddenly start feeling bored, it might be because this person is available for you and then you start seeing details that you find annoying. If, this is the case, don´t leave the person immediately. Try first to analyze the situation.

To be continued…

Coginitve behaviour Psycholgist Monica Emanell

www.kbtemanell.se

(Svenska) KBT psykologen reflekterar över olika problem

KBT psykologen reflekterar över olika problem

Eftersom jag träffar patienter varje dag, funderar jag på många saker som människor ofta uppfattar som ett problem. Den senaste tiden har jag funderat på att ibland när vi möter människor så tycker vi att det är orättvist att allt i deras liv verkar fungera smärtfritt. De gör en snabb karriär eller de har en partner som är uppmärksam på deras behov etc.

Mina tankar om det här är  att det är en mycket vanlig tankefälla. Om du väljer ut ett omåde som du är missnöjd med i ditt eget liv och enbart jämför det med andra människors prestationer inom samma område är det sannolikt att du kommer att jämföra dig till din nackdel. Det är en tankefälla som leder till att du trycker ner dig själv och känner dig dålig.

Om du känner igen dig i ovan beskrivna tankemönster vill jag uppmärksamma dig på att det är en vanlig tankefälla som har att göra med att du har scheman (dinainnersta tankar om dig själv) att du inte duger och att du behöver jobba med din självkänsla. För många tankar om andras prestationer avleder dig från att tänka på vad du självkan göra för att göra saker som du mår bra av. Dessutom är det så energikrävande att du ofta inte har lust och ork att tänka på vad som skulle vara bra för dig på sikt, och då fastnar du ännu mer på att du är värdelös och, du är inne i den onda cirkeln igen.

Det du behöver göra är:

1. Punkta ner olika livsområden och hur nöjd du är med de olika områdena.

2. Punkta ner vad du konkret kan göra inom de områden du är missnöjd med.

3. Var observant på att dina strategier måste vara långsikigt bra för dig, så det får inte bara vara något som kommer få andra att bli imponerade, det måste vara något som får dig att må bra på sikt.

4. Om du har svårt att komma på förslag, börja med att boka in mer tid till aktiviteter som du redan nu vet brukar få dig att må bättre.

Om du inte kan låta bli att jämföra dig med andra, tänk åtminstone på att jämföra alla tårtbitar och inte bara de tårtbitar där du hamnar i underläge. Någon kanske har en bra karriär men dålig relation etc.

Monica Emanell, Leg. Psykolog, Leg. Psykoterapeut

www.kbtemanell.se 

 

(Svenska) Strategier för att lyckas i dina relationer

Strategier för att lyckas i dina relationer

Om du har märkt att du har destuktiva mönster när det gäller relationer, så kommer jag här att ge några förslag som kan vara hjälpsamma både för människor med ett övergivenhets schema, men även för andra som vill lära sig mer om hur jobbiga relationsmönster kan se ut.

1. Sätt dig ner och gå igenom om du kan se mönster historiskt i dina relationer. Tänk på vad som oftast attraherar dig hos en man/kvinna. En möjlighet är t.ex. att du blir attraherad till det faktum att personen du blir attraherad av är bra på att ta initiativ och ge komplimanger. Du kanske har haft andra män/kvinnor att välja mellan, men du har uppfattat dem som svaga eller tråkiga jämför med de karismatiska personer du har valt.

Det ovan nämnda var bara ett exempel, du kan sätta dig ner och gå igenom dina mönster.

2. Om du hittar mönster, försök gå igenom hur det har gått med dina relationer. Vilka drag hos din partner visade sig vara dåliga för dig? Ser du vissa mönster här?

3. Finns det någon möjlighet att “de fördelaktiga delarna” av din partner som du såg från början gjorde att du tryckte ner andra drag som du såg, som borde ha varit varningssignaler?Var din partner t.ex. bra på att hålla sitt ord när han lovat något?, var hon/han intresse och minne för vad du hade att säga om dig själv?, hade hon/han tillräckligt med tid för dig eller hamnade du som nummer fyra på listan efter arbete, vänner, golf, träning?

4. Om du märker att det finns saker som du borde ha varit uppmärksam på, så är det väldigt viktig information som du kan använda dig av i dina nästa relation. Det här är första steget, nästa steg är att agera på vad du lärt dig när du möter nästa partner och det är lättare sagt än gjort. Så, var uppmärksam på att du kommer att få impulser att välja destruktiva beteenden igen och om du har ett övegivenhetsschema är sannolikheten stor att du känner strak dragning till desturktiva beteenden så därför är det viktigt att du är  medveten om att dte kommer att bli svårt att motstå även om det när du inte är i en situation då du känner dig attraherad tänker att du aldrig kommer att göra om samma misstag igen.

Om du har ett övergivenhetsschema, är det även viktigt att se vad du gör när du är i en sund relation. Du kanske har svårt att vara för dig själv även om din partner beter sig bra. Om så är fallet, gå igenom som du gör eller har gjort, som du mår bra av. Gör sedan mer av dessa beteenden för att på så sätt känna dig mer självständig och nöjd även när din partner inte är med.

5. Om du träffar en bra person och plötsligt börjar känna dig uttråkad, så kan det bero på att din partner är tillgänglig och snäll varpå du börjar se detaljer som du blir irriterad på. Mitt råd är att inte lämna din partner på en gång, utan försök först att analysera situationen.

Fortsättning följer…

Monica Emanell

Leg. psykolog, leg. psykoterapeut